Bob Simmons

Dans: DESIGN

Bon Simmons surfer et  designer visionnaire

Robert Simmons Wilson est né à Los Angeles, le 29 Mars 1919. Plus connu sous le nom de Bob Simmons, cet homme est considéré aujourd’hui comme l’un des personnages les plus important dans la fabrication des planches actuelles. Cet innovateur est en effet l’un des investigateurs du principe de fabrication de nos planches. Et tout cela grâce à un accident. En effet, en 1936, à l’âge de 17 ans le jeune Bob est heurté par une voiture alors qu’il faisait du vélo. Il en ressortira avec une faiblesse permanente au niveau du coude gauche. C’est au cours de son hospitalisation suite à cet accident qu’un patient de l’hôpital lui suggéra la pratique du surf afin de renforcer ce coude défaillant. Ce sera chose faite en 1939, année où il obtint sa première planche. Planche à l’image des réalisations de l’époque : en bois massif, lourde, très lourde : jusqu’à 50 kilos.

Et c’est donc ainsi qu’en raison de son handicap toujours présent et donc afin de faciliter sa rame et son surf que le jeune Simmons commença sa recherche de matériaux plus légers pour la fabrication de planches moins lourdes. Cette recherche de matériaux viendra s’associer à ses connaissances en aérodynamique et en hydrodynamique issues de sa formation au California Institute of Technology. Dans l’année 1947 Simmons fabrique la première planche à base de polystyrène. Les rails sont en balsa. Quant au pont et à la carène, ils sont recouverts d’une couche de contreplaqué. Technique rendue obligatoire par le fait que la résine employée faisait fondre la mousse de polystyrène. La "sandwich boards" était née. 

Issus des dernières recherches dans l’aéronautique (nombreuses en raison de la deuxième guerre mondiale), il utilisera en 1949 de la fibre de verre et de la résine pour entoiler les premiers pains de mousse qu’il vient juste de mettre au point. Ce procédé, qu’il avait jusque là délaissé par peur de tomber dans l’excès avec des planche trop légères s’avère être une véritable révolution : les planches sont passées de 45 kilos à 11 kilos ! Ce type de planche se vendra à plus de 100 exemplaires la même année.

Mais à toutes ces recherches de matériaux viendront s’associer ses connaissances en aérodynamique et en hydrodynamique issues de sa formation au California Institute of Technology. Bob Simmons appliquera là aussi des procédés issus des nouvelles technologies mais aussi dans un souci de faciliter à la fois la rame et la glisse. Il mit à jour le procédé de la cuillère sur le nose, le rocker, les tails arrondis, le concave sans oublier la grande évolution dans la forme des rails … Vous l’aurez donc compris les planches d’aujourd’hui lui doivent beaucoup. 

C’est un surfant que Bob Simmons décédera le 26 Septembre, 1954 un jour de grande houle à Windansea ( San Diego, Californie).

*** Merci www.surfrepotes.fr pour le texte en français

http://encyclopediaofsurfing.com/entries/simmons-bob

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